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VoIP在各應用平臺的IC解決方式

責任編輯:企業網 |來源:企業網D1Net  2010-08-05 18:09:48 原創文章 企業網D1Net

VoIP對業界是一個很好的應用題材,可以增加產品的附加價值。現在大家所面臨的最大困境是VoIP所牽涉的整合性問題極為複雜,不是單一業者可以解決。例如Compaq的iPAQ和東芝的GENIO之PDA,都採用高速的CPU,處理VoIP沒有什麼困難。只是現在所使用的Windows CE作業系統上的若干缺陷,導致Pocket PC在VoIP的處理能力不足。每個應用產品所使用的環境不同,VoIP技術改善的技術就跟著不同,造成業者研發資源的耗損。

  至於服務業者一方面對VoIP充滿興趣,另一方面亦憂懼VoIP所開發出的應用能否獲得市場的接受,以及技術供應商的能力是否夠力。硬體製造商有心大力支援,卻難以從服務業者獲得足夠的市場資訊。沒有VoIP成功的例證,使得各業界都在摸索,尋找可能的交集,以獲取解決方案。在此同時,軟體業者則持續埋首探尋潛力性的應用,如Soft Front正開發具備Dolby Digital Surround層次的VoIP,使企業用視訊機會深具臨場感,再藉由寬頻到家的走向,逐漸邁入家庭市場。這正是VoIP充滿想像的無限應用空間的表徵,但欲真正使所有環境都發展成熟,利於VoIP鋪陳,恐尚需一段時日。

  需服務的配合 方能營造VoIP商機

  幸好VoIP隨著通訊基礎建設和終端產品應用讓環境的逐漸成熟,而顯得熱絡。VoIP可將服務、動態影像、文字資料連結在一起,從事多樣化的服務,使業界寄予相當的厚望。可是VoIP的服務和終端產品製造商仍存在相當的隔閡。通常後者由於業者間激烈競爭的結果,而躍躍欲試。無奈服務內容不夠明顯,無法據此進行產品企劃,只能空把數據機、Ethernet介面、音效Codec等處理功能支援VoIP,卻未必能完全依服務內容打造。由於所支援的拓樸未必相符,VoIP功能的終端產品,並非可以相容於任何服務提供業者的規格。目前業界正積極克服這些障礙,以使VoIP早日步上軌道。

  具強大微處理器之平臺傾向使用軟體解決方式

  在眾多可運用的平臺當中,如PC、TV、電玩、PDA等,何者適合先讓VoIP支援是值得探討的,由此可以釐清各業界在VoIP市場的開發機會。由於PC、電玩和PDA都具有強而有力的微處理器,逕可使用軟體解決方式引進VoIP能力,故在時機上比其他產品都快。因此專為VoIP設計的晶片在此類產品上幾乎派不上用場,欲使VoIP打進PC和PDA之先決條件是Microsoft願意開路。Microsoft在2001年秋發行下一代作業系統「Windows XP」,標準功能將搭載VoIP,即其Internet訊息軟體「Windows Messenger」將利用VoIP來擔當語音通訊的工作。

  在此之前,Microsoft是在Windows的線上會議軟體「Net Meeting」支援VoIP,惟其使用軟體的解決方式,使延遲時間拉長而劣化話質。最新的VoIP拓樸SIP(Session Initiation Protocol)則已大幅改善。該公司並為Windows Messenger開設入口網路,為下一代網路服務「Hailstorm」舖路。Hailstorm是Microsoft所積極推動的「NET」網路服務構想的一部份,讓使用者經由「Passport」認證系統之後,就可取得應用與服務,如機票的預約和行事曆資料庫的登錄等。若飛機起降時間有所變更,便自動會更正行事曆上的資料,服務使用頻率的增加,便會使利用型態多樣化,於是VoIP嵌入Windows Messenger做為語音通話介面,便視為Windows XP的核心技術。

  VoIP可使電玩對打具臨場感

  PDA在角色上和PC形成互補的意味濃厚,結合VoIP之後更易突顯其特色。在商業用途上,IP電話系統跨入企業用,可使資料庫資訊、電子郵件、傳真、語音郵件等皆以IP資料做統合性管理。外出時備有VoIP的PDA,可直接接取資料,如文字的訊號可轉由語音播出,公司內部的資料庫內容亦可直接顯示。東芝的PDA「GENIO e550」已使用Pocket PC作業系統,並搭載VoIP軟體。

  電玩配備VoIP的目的和PC、PDA有所不同,其應用在於網路上對打時,加入語音通話機能,以增加激戰時的臨場感。日本的ISAO利用Sega的Dreamcast和PC為平臺,於2001年7月底,開始IP電話服務「Dream call」,只要下載VoIP專用軟體即可。例如打麻將的電玩遊戲,彼此的叫喊語音通訊就顯得十分重要,可大大增加樂趣。AV產品要和VoIP掛勾,首先要網路化,配備以LAN或Ethernet。但因現階段可預見的附加價值有限,仍需開發更多的應用。目前Sharp的液晶TV「AQUOS」考慮引進網路,關鍵應用即鎖定IP電話,但仍未有確切的計畫。

  TV和AV產品需要專用VoIP晶片

  TV和AV產品不易讓人聯想到和VoIP的應用有何密切的關係,也和話務扯不上邊。此外大部份的AV產品並不具有網路連接功能,以及利用軟體變更其功能的能力,加入VoIP會徒增硬體成本。可是若能讓這些產品備有VoIP,未來可藉此增加功能。TV平臺和PC、電玩硬體架構最大的差異是不具有CPU和網路環境,加入VoIP功能得另外設法。

  現行的TV所使用的微控器能力不足以處理VoIP,故必須額外再加上聲音壓縮/解壓縮的DSP和微控器,以及MAC控制晶片、實體層晶片等Mode或Ethernet等的網路接續電路。所以有些IC業者已著手提出解決方案,將上述所需的各個電路整合成單晶片的VoIP,包括了聲音壓縮處理引擎、TCP/IP堆疊、Ethernet MAC和實體層等,如Broadcom、TI、Agere、Netergy微電子等(表1)。除此之外,處理VoIP用軟體的改良,以及嵌入式軟體的開發亦積極進行中,以削減延遲時間,改善通話品質。待大部份問題解決之後,就可運用在TV和AV產品上。

  選用CODEC需考慮應用場合

  實現VoIP功能基本上有兩大部份,一是語音Codec之壓縮和解壓縮,經VoIP拓樸的處理之後,二便是予以IP封包化而進行語音資料的傳收。語音的壓縮和解壓縮,將64kbps的數位音訊高效能編碼化為8k~16kbps,TIU已在G系列中訂定標準。一般常用8Kbps的G.729,5.3kbps~6.3kbps的高壓縮率的G.723.1,以及16kbps之低壓縮率但維持較高音質的G.728。各製造商必須依據所應用的產品之特性,選擇適合的標準(表2)。唯這些技術的擁有者都已申請專利,使用者需支付授權金。如G.723.1的專利持有者包括France Telecom、DSP Group、和Audio Codes;NTT和France Telecom擁有G.729之專利。

  VoIP對IC業者是個棘手不討好的技術

  VoIP雖尚在萌芽的階段,各業界已明顯感受到其必要性。如PDA為隨身攜帶的資訊工具,在人潮緊集之處,若能接續到無線Internet服務,就可利用VoIP通話,真正落實PDA多元化資訊服務平臺的角色。幾乎所有的PDA製造商莫不積極進行VoIP軟體裝設的驗證工作。Cable業者更視VoIP為跨入話務服務的絕佳武器。九0年代初期。Cable業者急欲找尋可能供給的技術解決方案,以使在電信自由化之後,可攻掠Baby Bell的版圖。未料欲符合規範,Cable業者必須加裝包括備用電源等多個硬體設備,實不敷成本。如今只要在Cable Modem上加上支援VoIP的功能,就可使用戶端擁有使用話務能力。同理其對手ADSL亦需要VoIP功能的加入。

  對IC製造商而言,VoIP是一個十分棘手的技術。由以上的分析,可知VoIP佈設在各應用平臺並設有標準性的作法,且依賴軟體支援的比重很大。IC業者必須針對各個不同平臺特性,開發出專用的解決方式,十分耗費資源。偏偏VoIP只是各個平臺的附加功能,並非主軸技術,所能獲取的實質營收並不大。或可索性不予支援,可是若對手推出VoIP,則反而會落居下風,故還是得要硬幹。所以部份IC製造商選擇了併購VoIP專業技術開發業者的方式,以減輕負擔並可較對手早進入市場。有些VoIP專業業者則專門對各IC公司提供IP及相關的技術支援。VoIP的價值或許不是創造營收,而是增加產品附加價值,提高進入門檻的最佳技術。

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